Японський зонд «Хаябуса-2» здійснив успішну посадку на астероїд Рюгу

3

Японський космічний зонд «Хаябуса-2» здійснив у п’ятницю успішну посадку на астероїд Рюгу, який знаходиться на відстані 340 млн км від Землі. Про це повідомило Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA).
Апарат зумів сісти на заздалегідь обрану щодо рівну площадку діаметром 6 м, розташовану біля екватора астероїда. Після посадки «Хаябуса-2» вистрілив в поверхню астероїда металевою кулею і негайно зібрав піднялися зразки порід спеціальним пилососом. Частки ґрунту і каменів поміщено в герметичний контейнер. Взявши зразки його грунту, зонд злетів з небесного тіла, повідомляє tass.ru
Апарат, як очікується, повернеться на орбіту астероїда. Він перебуватиме там до кінця року. Передбачається, що «Хаябуса-2» зробить ще дві посадки на це небесне тіло і продовжить збір його порід.
Нинішня операція з посадки апарату почалася ще в четвер із запізненням майже на п’ять годин від наміченого часу із-за додаткової перевірки систем космічного зонда. Тому швидкість опускання на поверхню астероїда з висоти близько 20 км була істотно прискорена. Складність операції полягала в тому, що оператори з Землі не могли керувати процесом посадки — сигнал до апарату на таких відстанях йде дуже довго. Тому «Хаябуса-2» виконував свій складний маневр самостійно, орієнтуючись по відбиває сонячне світло маячку, який був завчасно скинутий в район посадки.
Місія зонда
На орбіті астероїда Рюгу діаметрів всього 900 м він перебуває з червня минулого року. Раніше передбачалося, що «Хаябуса-2» здійснить посадку на це небесне тіло в минулому жовтні. Однак з’ясувалося, що в обраному для цього місці знаходяться численні гострі камені висотою приблизно 60 см. Після цього в результаті ретельних спостережень була обрана нова майданчик для посадки.
Астероїд Рюгу («Палац дракона») знаходиться між Землею і Марсом. «Хаябуса-2» був запущений до нього в грудні 2014 року з космодрому на японському острові Танегасіма. Вчені розраховують знайти на астероїді породи, там збереглися в недоторканності з часу народження нашої Сонячної системи. Особливі надії покладаються на те, що там вдасться виявити сліди води й органічних речовин, що, як вважають, може допомогти в розгадці таємниці поширення життя у Всесвіті.
Очікується, що зонд вагою близько 600 кг орієнтовно в листопаді або грудні зійде з орбіти астероїда і відправитися в зворотний шлях. У 2020 році він повинен повернутися на Землю. «Хаябуса-2» являє собою модифіковану версію першого «Сокола», який вперше в історії зумів доставити на Землю зразки матеріалів, зібрані на поверхні іншого, ніж Місяць, космічного об’єкта. У травні 2003 року він відправився до віддаленого від Землі на 336,5 млн км астероїда Ітокава. За сім років зонд подолав відстань в 6 млрд км, що стало на той момент абсолютним рекордом в історії космонавтики.