Найбільшу бджолу в світі, що вважалася вимерлою, знайшли в Індонезії

75

Велетенську бджолу Уоллеса (Megachile pluto), розміром з великий палець дорослої людини і щелепами як у жука-оленя, важко не помітити.

Але після свого зникнення з уваги на 38 років, найбільшу в світі бджолу знову виявили на індонезійських північних островах Молуккского архіпелагу.
Група північноамериканських і австралійських біологів знайшла гігантську самку бджоли Уоллеса, що живе в термітнику на дереві, більш ніж в 2 метрах від землі.
Самую большую пчелу в мире, считавшуюся вымершей, нашли в Индонезии МиР
«Було просто приголомшливо побачити цього «літаючого бульдога», в існуванні якого ми більше не були впевнені, — сказав Клей Болт, фотограф, першим зняв вижив вигляд. — Було просто неймовірно побачити в реальному житті наскільки красивий і великий вид в життя, почути, як його велетенські крила з гучним дзижчанням проносяться повз моєї голови».
Гігантська бджола-самка може досягати майже 4 см в довжину і вперше стала відома науці в 1858 році, коли британський дослідник і натураліст Альфред Рассел Уоллес відкрив її на тропічному індонезійському острові Бачан. Він описав самку бджоли як «велике чорне осоподобное комаха з величезними щелепами як у жука-оленя».
Незважаючи на свої розміри, бджола залишалася невловимої і про секретному життєвому циклі самки, що включає в себе створення гнізд з деревної смоли всередині активних термітників на деревах, майже нічого не було відомо.
Учені не бачили бджолу до 1981 року, коли американський ентомолог Адам Мессер не відкрив її заново на трьох індонезійських островах. Він спостерігав, як бджола використовувала гігантські щелепи, щоб зібрати смолу і деревину для своїх гнізд, захищених від термітів.
Подальші пошуки були безрезультатними, але повторне виявлення однієї самки вселяє надію, що цей вид, як і раніше живе в лісах регіону.
Самую большую пчелу в мире, считавшуюся вымершей, нашли в Индонезии МиР
Середовище проживання бджоли знаходиться під загрозою масової вирубки лісів для сільського господарства Індонезії, а розмір і рідкість комахи роблять його об’єктом для колекціонерів. В даний час не існує жодних законних обмежень щодо торгівлі гігантської бджолою Уоллеса.
«Ми знаємо, що публікація новин про це відкриття може здатися великим ризиком, враховуючи попит, але реальність така, що недобросовісні колекціонери вже знають, що бджола там є», — сказав Робін Мур, біолог з фонду Global Wildlife Conservation, який керує програмою «Пошук втрачених видів».
Мур говорить про життєву важливість того, щоб захисники природних ресурсів повідомили індонезійському уряду про бджілку і зробили всі можливі кроки для захисту види і середовища її проживання.
«Зробивши бджолу всесвітньо відомим флагманом по збереженню видів, ми впевнені, що забезпечили їй більш світле майбутнє, ніж якби просто дозволили спокійно поринути в забуття», — сказав він.
Самую большую пчелу в мире, считавшуюся вымершей, нашли в Индонезии МиР
Самую большую пчелу в мире, считавшуюся вымершей, нашли в Индонезии МиР